News | Senator Mitchell’s underground infrastructure bill would save millions

13 October 2016

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Vancouver, October 12, 2016 – Canada needs legislation to prevent costly damage to underground infrastructure and to protect public health and safety, Senator Grant Mitchell told members of the British Columbia Common Ground Alliance on Wednesday.

Electrical lines, gas lines, oil lines, water mains and cables lurk just beneath the surface of the earth — but there is no comprehensive legislation requiring people planning construction projects to find out where this infrastructure is before they dig into the ground. Nor must operators register their infrastructure.

Meanwhile, the cost of damage to underground infrastructure under municipal, provincial and federal jurisdiction has been estimated to be in the billions each year. In some instances, this damage has caused injury and even death.

Senator Mitchell spoke to members of the B.C. Common Ground Alliance — a non-profit organization dedicated to preserving public safety and preventing damage to underground infrastructure — about his Public Bill S-229, which is inspired by the “Call or click before you dig” principle.

Called An Act respecting underground infrastructure safety, Senator Mitchell’s bill would:

-require operators of underground infrastructure under federal jurisdiction to register that infrastructure with a notification centre,

-require people planning to dig to first make a “locate request” with a notification centre, and

-require operators of underground infrastructure to respond to locate requests by either locating and marking the ground, providing a clear description of the location of the underground infrastructure in the vicinity of the proposed excavation, or providing an all clear to proceed with excavation.

Senator Mitchell’s bill is being debated in the Senate.

Quick Facts

-In 2015, there were over 10,000 voluntary reports of damage to underground infrastructure — but there were likely many more because reporting is voluntary.

- In August 2016, a damaged telecommunications line in British Columbia knocked out services to most of Yellowknife, including 911.

Quotes

“A comprehensive and rigorous damage-prevention system is essential if we are to avoid the tremendous risks and costs that arise when people dig before they find out what is literally beneath their feet. The notification centres already exist and my bill can accomplish its objectives at no appreciable cost to taxpayers.”

- Senator Grant Mitchell

“The integrity and reliability of Canada’s underground infrastructure network is at risk of damage every day due to uncontrolled excavations. The Canadian Common Ground Alliance and its members — including the underground infrastructure industry, provincial Common Ground organizations, One-Call centres and the digging community — continue to promote ‘Call or click before you dig’ campaigns, standards, best practices for excavations and legislation. This bill is an important next step towards the further protection of underground infrastructure.“

- Mike Sullivan, Executive Director, Canadian Common Ground Alliance

Associated Links

Click to read a copy of the bill and track its progress through Parliament.

Click to read a speech Senator Mitchell gave about his bill earlier this year.

The Senate is on Twitter @SenateCA. Follow the bill using the hashtag #S229.

For more information, please contact:

Sarah Gray
Office of Senator Grant Mitchell
613-995-4254
sarah.gray@sen.parl.gc.ca

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Le projet de loi du sénateur Mitchell sur les infrastructures souterraines pourrait faire économiser des millions de dollars

Vancouver, le 12 octobre 2016 – Le Canada a besoin d’une loi en vue de prévenir les dommages coûteux causés aux infrastructures souterraines et pour protéger la santé publique et la sécurité, a déclaré mercredi le sénateur Grant Mitchell à des membres de l’Alliance pour la protection des infrastructures souterraines de la Colombie-Britannique (British Columbia Common Ground Alliance).

Les lignes électriques, les conduites de gaz et de pétrole ainsi que les conduites principales d’eau et les câbles sont enfouis tout juste sous la surface de la terre, mais aucune loi compréhensive n’oblige les planificateurs de projets de construction à identifier où ces infrastructures souterraines se situent avant de creuser dans le sol. Les exploitants n’ont pas non plus à enregistrer leurs infrastructures.

Parallèlement, le coût des dommages causés aux infrastructures souterraines municipales, provinciales et fédérales est évalué à quelques milliards de dollars par année. Dans certains cas, ces dommages ont causé des blessures, et même la mort.

Le sénateur Mitchell a discuté avec des membres de l’Alliance pour la protection des infrastructures souterraines de la Colombie-Britannique – un organisme sans but lucratif qui s’emploie à assurer la sécurité publique et à prévenir les dommages causés aux infrastructures souterraines – de son projet de loi d’intérêt public S-229, qui s’inspire du principe « appeler ou cliquer avant de creuser. »

Le projet de loi du sénateur, intitulé Loi concernant la sûreté des infrastructures souterraines, exigerait :

-que les exploitants d’une infrastructure souterraine située sur une propriété sous réglementation fédérale l’inscrivent à un centre de notification;

-que les personnes qui envisagent de creuser présentent d’abord une « demande de localisation » au centre de notification; et

-que les exploitants d’infrastructures souterraines répondent aux demandes de localisation soit par la localisation et le marquage au sol, en fournissant une description claire de l’emplacement de l’infrastructure souterraine dans la zone de l’excavation proposée ou en fournissant l’autorisation de procéder à celle-ci.

Le projet de loi du sénateur Mitchell fait présentement l’objet d’un débat au Sénat.

Faits saillants

-En 2015, plus de 10 000 dommages aux infrastructures souterraines ont été volontairement déclarés, mais il y en a sûrement eu plusieurs autres car le signalement se fait présentement sur une base volontaire.

-En août 2016, une ligne de télécommunications endommagée en Colombie-Britannique a laissé une grande partie de Yellowknife sans services, y compris le service du 911.

Citations

« Un système exhaustif et rigoureux est essentiel si l’on veut éviter des risques et des coûts considérables liés aux dommages aux infrastructures souterraines lorsque des gens creusent sans savoir ce qui se trouve sous leurs pieds. Des centres de notification existent déjà, et mon projet de loi peut nous permettre d’atteindre ces objectifs à un coût quasiment nul pour les contribuables. »

- Sénateur Grant Mitchell

« L’intégrité et la fiabilité du réseau souterrain d’infrastructures du Canada sont à risque d’être endommagées tous les jours en raison d’excavations incontrôlées. La Canadian Common Ground Alliance et ses membres, notamment l’industrie de l’infrastructure souterraine, les organismes Common Ground provinciaux, les centres d’appel uniques et la communauté des excavateurs, font la promotion des pratiques recommandées en matière d’excavation et appuient la législation ‘Appelez ou cliquez avant de creuser.’ Ce projet de loi représente une étape importante vers une protection supplémentaire des infrastructures souterraines. »

- Mike Sullivan, directeur exécutif, Canadian Common Ground Alliance

Liens connexes

Cliquez sur le lien pour consulter le projet de loi et suivre ses progrès au Parlement.

Cliquez sur le lien pour lire un discours que le sénateur Mitchell a prononcé au début de l’année.

Le Sénat est actif sur Twitter à l’adresse @SenatCA. Suivez les activités liées au projet de loi à l’aide du mot-clic #S229.

Pour plus de renseignements, veuillez communiquer avec :

Sarah Gray
Bureau du sénateur Grant Mitchell
613-995-4254
sarah.gray@sen.parl.gc.ca


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